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¿Los perros tienen memoria?

Aprende acerca de la capacidad de recordar de los perros. Te contamos cómo recuerdan personas, lugares, entrenamiento y cómo afecta su comportamiento.

    Tabla de contenidos

  1. ¿Los perros tienen memoria?
  2. ¿Qué tipos de memoria tienen los perros?
    1. Memoria a corto plazo
    2. Memoria Asociativa
    3. Memoria episódica
  3. ¿Los perros recuerdan a las personas?
  4. ¿Los perros pueden encontrar el camino a casa?
  5. El sentido del olfato en perros y su memoria
  6. Entrenar a un perro a recordar
  7. Cómo crear recuerdos felices con tu perro
  8. Conclusiones

¿Alguna vez te preguntaste por qué tu perro te recuerda o si lo hace cuando no lo viste por unos días? o ¿si recuerda su vida pasada si es un perro adoptado? o también ¿por qué hace sus necesidades en los mismos lugares cuando sale a pasear?

La realidad es que los perros tienen memoria, como otros animales, y aunque siguen haciéndose investigaciones para determinar qué tipos de memorias poseen, si podemos aseverar que la memoria no es algo que evolucionó solo en los primates, pero sí una habilidad difundida en el reino animal

Aprender sobre cómo funciona la memoria de tu perro es importante para que entiendas cómo forma relaciones con los humanos a través de su vida.

¿Los perros tienen memoria?

Si, investigaciones han demostrado que los perros tienen memoria, sin embargo muchos expertos todavía no saben sobre la capacidad de la memoria de los perros. 

Sabemos que nuestros perros hacen más que “carpediem” o “vivir el momento”, en sus vidas. Son capaces de aprender comportamientos, responder a señales y formar asociaciones entre sus sentidos/emociones

Recordá que puede hacer asociaciones tanto positivas como negativas. Este principio es la base del adiestramiento con refuerzo positivo y de otros métodos de adiestramiento

En la actualidad se están haciendo experimentos sobre las estrategias cognitivas de los perros, para responder preguntas tales como, ¿qué estrategias cognitivas utilizan los perros cuando navegan en su memoria o recuerdan acontecimientos?, ¿todos los perros navegan y recuerdan acontecimientos de manera similar? ¿existen diferencias sistemáticas entre razas?

Las memorias de nuestros perros no están basadas simplemente en repetición y recompensa. Pero ¿qué tipos de memoria tienen los perros?

¿Qué tipos de memoria tienen los perros?

Aunque no se sabe al 100% el alcance total que puede tener la memoria de los perros, si podemos aseverar muchas cosas sobre los tipos de memoria que tienen, por ejemplo, nuestro perro nos reconoce, sabemos que sí, pero ¿cómo lo hace?

Los perros, en general, tienen varios tipos de memoria cognitiva, aún no se sabe con certeza si la capacidad difiere de una raza a otra, pero en su mayoría, los perros tienen los siguientes tipos de memoria: 

  • Memoria a corto plazo
  • Memoria por asociación
  • Memoria episódica

Memoria a corto plazo

Seguro alguna vez pensaste o has oído que los perros no tienen noción del tiempo, una afirmación más exacta es que los perros tienen una memoria a corto plazo. 

De hecho, un estudio de la revista National Geographic, llegó a la conclusión de que los perros, entre muchos otros animales, pueden olvidar un acontecimiento en menos de dos minutos

Esto puede explicar porqué los perros se emocionan al verte, cuando solo has salido a sacar la basura, o porqué parecen no guardar rencor.

También por eso se desaconseja a una persona con cachorros, “castigar” los comportamientos destructivos cuando los perros se quedan solos en casa: es muy probable que ni siquiera se acuerden haberlo hecho (y más útil es llegar a la raíz del problema).

Otros animales, como los delfines, han demostrado que tienen memoria a largo plazo, pero no nuestros compañeros peludos, cuya memoria no dura mucho más de esos dos minutos.

Memoria Asociativa

Pero si los perros y los animales en general, olvidan las cosas rápidamente, ¿cómo pueden aprender los comportamientos y adiestramientos que conocen? 

La forma de usar la memoria asociativa, es una de las formas más interesantes que tienen y la rutina que tiene contigo es vital para su funcionamiento. ¿Acaso no te pasó nunca, que tu peludo se emociona cuando estas por agarrar tus zapatillas para ir a pasear?

La memoria asociativa consiste en que tu perro crea una relación entre dos cosas. Y se puede lograr tanto con adiestramiento, como también tu perro lo puede aprender a través de una rutina y eventos importantes para tu mascota. 

Tu perro puede aprender a hacer asociaciones con el tiempo; en mi caso, mi perra se decepciona (se le bajan los humos) cuando ve que me pongo un calzado distinto al que uso cuando voy a pasear con ella, porque asocia las zapatillas con salir a pasear y a otro calzado, con no salir a pasear.

La verdad es que mi perra, así como seguramente tu perro, está llena de memorias que las asocia con la rutina de su vida. Mientras más experiencias viva, y tengan un recorrido regular en su vida, más grande será su memoria asociativa

Además, la memoria asociativa es la base del adiestramiento con refuerzo positivo y del aprendizaje a través de asociaciones, también conocido como condicionamiento clásico. 

Usamos recompensas o premios para ayudar a nuestro perro a formar una asociación entre sentir una señal y realizar un comportamiento basado en esa señal. 

Memoria episódica

Aunque la memoria episódica en los perros no está muy desarrollada, las pruebas sugieren que en cierta medida la experimentan. 

La memoria episódica es la capacidad de recordar una experiencia pasada y su contexto (lugar y emociones). Está relacionada con la memoria a largo plazo.

Estos tipos de recuerdos pueden desempeñar un papel en la reactividad, el miedo y la ansiedad en un perro. Pero también ayudarle a estar feliz y emocionado en entornos en los que ya se divirtió antes. 

¿Los perros recuerdan a las personas?

Aunque se sabe que los perros recuerdan a las personas, sobre todo a sus dueños, todavía no se sabe con precisión cómo lo hacen.

Por ejemplo, en muchos perros rescatados, si provienen de un hogar insalubre, donde no fueron tratados bien, pueden mostrar miedo o agresividad hacia las personas que se parecen a las que les maltrataron. 

Pero también se puede manifestar en forma positiva. Es probable que tu perro te haya visto en un grupo de personas antes de conocerte, y ahora te saluda emocionado cuando llegas a casa. 

¿Los perros pueden encontrar el camino a casa?

¿Alguna vez te preguntaste si tu perro podría llegar a casa en caso de perderse? Hay maravillosas historias de perros que sí encontraron su camino a casa, luego de perderse en un viaje o de vagabundear por el barrio.

Aunque aún no se sabe a ciencia cierta, cómo es que encuentran su camino a casa, lo más probable es que se basen en dos de sus cinco sentidos: el olfato y la vista. 

El sentido del olfato en perros y su memoria

El olfato de los perros está mucho más desarrollado que el de los humanos. Los perros tienen entre 220 millones y 2.000 millones de neuronas olfativas, frente a las escasas 12-40 millones de los humanos

Cada vez que sacas a tu perro a pasear por tu barrio, se familiariza más con las vistas, sonidos y olores característicos de la zona que los rodea. 

Si recorre el mismo camino una y otra vez, renueva los marcadores de olor de su rastro y probablemente capte otros marcadores que otros animales y personas dejan tras de sí, lo que puede ayudarles a orientarse. 

Entrenar a un perro a recordar

Cuando los perros comienzan a asociar acontecimientos con lugares, rutinas, están formando su propio tipo de memoria.

Si le das de comer a la misma hora todos los días, empiezan a asociar esa hora del día con la hora de comer. Cada vez que alimentas a tu perro, se producen determinados procesos neurológicos en su cerebro.

Cuando se les alimenta todos los días a la misma hora, sus cerebros adquieren el hábito de producir estas sustancias químicas cerebrales a la misma hora todos los días. Con el tiempo, sus cerebros producen esta sustancia química en torno a la hora que se les da de comer, aunque aún no hayan comida, ni se les esté por servir su alimento. 

El adiestramiento de perros tiene muchas ventajas. Cuando los perros reciben sesiones regulares de adiestramiento, pueden ampliar su horizonte de pensamiento y memoria, así como también crear recuerdos felices entre vos y tu mascota.

Los perros pueden realizar ciertas tareas de memoria, basándose en las órdenes que les da su dueño. En un estudio, los dueños realizaban una acción mientras sus perros observaban. Hasta una hora después, cuando su dueño decía “hacelo”, el perro imitaba el comportamiento del dueño.

También puedes entrenar a tu perro para que recuerde, mostrándole objetos asociados a acontecimientos. 

La mejor forma es mostrarle el objeto antes de un evento, un ejemplo sencillo es cuando tu perro busca y agarra su correa, cuando lleves a tu perro de paseo con correa por primera vez, no tardará en saber qué significa ese objeto. 

Del mismo modo, tu perro empezará a recordar lugares. La repetición y la constancia son las dos herramientas más importantes para adiestrar a tu perro. Procura no darle golosinas cuando se porte bien, en su lugar, podes alternar golosinas con elogios positivos en un tono de voz alegre. 

Cómo crear recuerdos felices con tu perro

Si te preocupas lo suficiente como para querer asegurarte que la memoria de tu perro se llene de recuerdos felices, ya lo estás haciendo. La mejor forma de crear recuerdos positivos para tu perro es darles un ambiente cariñoso y mantenerlos sanos y seguros. 

Algunas formas de hacerlo son:

  • Actividades emocionantes
  • Adiestramiento regular (por seguridad y claridad mental)
  • Darle golosinas saludables con ingredientes naturales
  • Aseo regular y visitas al veterinario
  • Rascarle las orejas y sobarle la barriga

Conclusiones

Nuestros perros son animales fabulosos con un sinfín de habilidades. Aunque la memoria animal, incluida la de los perros, es un tema que se sigue investigando, podemos asegurar que los perros tienen memoria.

Los perros tienen tres tipos de memoria, la de corto plazo, la asociativa y aunque en menor medida, la memoria episódica.

Según investigaciones, la memoria de los perros, y la de muchos animales, dura solo dos minutos. Pero la memoria asociativa, es la mejor forma de generar recuerdos. Esta memoria relaciona eventos con lugares, por ejemplo, tu mascota puede asociar tus zapatillas con ir a pasear.

Una de las claves de la memoria y el cerebro de los perros es su capacidad para establecer conexiones y aprender a través del condicionamiento regular, por lo tanto dedica tiempo para adiestrarlo, además de entrenar su memoria, afianzará tu vínculo emocional con tu mascota.

Aunque los perros no puedan contarnos sus recuerdos, vos sí podes hacerlo. ¿Cuál es el mejor recuerdo que tengas con un perro? Compartí tu historia en los comentarios.